Biblioclasmes. Rencontre inaugurale#0

« Précarité/préciosité du livre »

Vendredi 5 février 2021 10h-12h

« Détruire les livres » ne saurait constituer un mot d’ordre et encore moins a priori pour ceux qui les fabriquent, ceux qui les vendent, ceux qui les lisent et les utilisent, ceux qui les mettent à disposition du public. Tous ces acteurs du livre contribuent à le préserver, à le conserver, voire à le restaurer…

Mais c’est donc que le livre peut s’abimer. Comme tout bien matériel, en user, c’est l’user aussi, le faire circuler, c’est lui faire prendre le risque d’une détérioration progressive, normale mais également parfois accélérée, insouciante mais également parfois volontaire. Le philosophe George Steiner nous le rappelle : « nous avons tendance à oublier que les livres, éminemment vulnérables, peuvent être supprimés ou détruits », et qu’ils contiennent « en germe la possibilité, l’éventualité d’une fin » (Le Silence des livres, 2006).

La préciosité des livres, la valeur spécifique et si élevée que nous pouvons leur attribuer, est-elle directement liée à leur précarité, à leur fragilité matérielle ?

Nous voulons interroger ces processus en apparence simples parce qu’ils seraient linéaires (dégradation progressive), unilatéraux (les usagers usent, les conservateurs conservent…) et univoques, le livre constituant un bien commun à protéger.

Dans les pratiques professionnelles du monde du livre, de l’édition, de la librairie, des bibliothèques, ne doit-on pas également faire des choix, ou des erreurs, qui contribuent à la détérioration ? Quels seraient les rapports symboliques entretenus avec la conservation ou au contraire l’abandon des livres ?

Dans les pratiques artistiques, ne met-on pas en œuvre des gestes qui sont des gestes d’agression comme le découpage ou le collage ? Ne met-on pas en scène des personnages qui, pour être des amoureux des livres, n’en sont pas moins parfois animés par un désir ambivalent ? Que l’on songe aux bibliophiles du xixe siècle qui n’hésitaient pas à « mutiler » leurs exemplaires en les dépouillant de leur reliure d’origine pour y substituer une enveloppe plus splendide encore.

Les pratiques professionnelles de conservation ou de restauration tout comme les usages plus informels, voire « sauvages », développés autour du livre, posent donc la question de la fragilité et de la finitude inscrites dans la matière même du support livresque. Le caractère foncièrement éphémère du livre est dès lors susceptible d’entrer en conflit avec des représentations collectives qui tendent à le tirer, au contraire, du côté d’une quête d’éternité.

Rencontre inaugurale autour des organisateurs et des premiers intervenants prévus.

La rencontre aura lieu à distance. Contactez les organisateurs pour y assister/participer : marine.le-bailATuniv-tlse2.fr ; benoit.taneATuniv-tlse2.fr

Les communications et les rencontres « en présence » sont reportées

à une date ultérieure.

Programme de recherches et de manifestations scientifiques 2020-2025

Marine Le Bail, Benoît Tane, Université de Toulouse Jean-Jaurès, LLA creatis / PLh

Soutien MSH Toulouse-Workshop 2021

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